25 février 2021

Signal : Qui se cache derrière cette messagerie instantanée ?

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Depuis quelques semaines, on assiste à une ruée d’utilisateurs de la messagerie WhatsApp vers d’autres alternatives plus confidentielles selon eux. Signal fait entre autres partie de ceux qui bénéficient de ce mouvement. Mais qui est derrière cette messagerie ?

Depuis que WhatsApp a informé ses utilisateurs de sa nouvelle politique de confidentialité et de ses conditions d’utilisation à partir du 8 février, nombreux de ses utilisateurs ont mis le cap vers d’autres alternatives de messagerie instantanée. En effet, depuis sa prise de décision de partager certaines de ses données avec Facebook, d’autres application mobile ont vu le nombre de leurs utilisateurs progresser de façon spectaculaire. Signal fait partie des applications qui bénéficient actuellement de ce mouvement. Mais qui se cache derrière l’application ?

Selon le média de référence sur le numérique Numerama, il s’agit d’un américain connu sous le nom de Moxie Marlinspike. En réalité, Moxie Marlinspike est un pseudonyme, car selon le site, l’intéressé souhaite rester le plus discret possible sur son passé et ses origines. 

On sait cependant qu’il est né dans l’État de Géorgie et qu’il vit aux dernières nouvelles en Californie. Selon Numerama, c’est en 2010 qu’il se penche vraiment sur la sécurité des communications, en lançant une application pour protéger les discussions vocales (RedPhone) et une autre pour les messages écrits (TextSecure).

Signal a été téléchargé 246 000 fois dans le monde la semaine précédant l’annonce du changement par WhatsApp le 4 janvier, et 8,8 millions de fois la semaine suivante selon bbc.com ©DR

Enfin, il lance Whisper Systems qui sera chargée de sécuriser l’ensemble. La start-up devient Open Whisper Systems en 2013, lorsque Moxie Marlinspike bascule dans une approche de code source ouvert.

Les deux applications finissent par être réunies en 2015 dans une seule et même application, Signal.

Il est qualifié par certains médias comme le magazine Wired  d’anarchiste. Le magazine dit de lui que pendant longtemps, il a tenu pour acquis que l’autorité était l’ennemi. Le magazine précise que cette méfiance envers l’État a déteint sur ses activités, car il a mis à profit ses compétences en cryptographie pour que les internautes puissent accroître leur confidentialité.

Comment Signal est-il soutenu ?

Le site spécialisé rapporte qu’à ses débuts, en 2013, Open Whisper Systems a été financée par l’Open Technology Fund, une association à but non lucratif soutenue par les États-Unis.

En 2018, le bailleur OTF décide de soutenir Signal à travers la mise en place d’une fondation indépendante, sous la forme d’un organisme à but non lucratif : la 50lc3. Celle-ci a pour avantage de l’exempter d’imposition fiscale. Cette forme lui permet en outre de recevoir des dons du public. C’est le même modèle que la fondation Wikimédia, qui opère Wikipédia, la célèbre encyclopédie en ligne. 

Numerama note que la fondation a justement reçu dès 2018 un don très généreux de la part de Brian Acton, l’un des deux créateurs de WhatsApp. L’intéressé, qui a quitté WhatsApp en 2017, a versé 50 millions de dollars. Il a au passage décroché un siège dans le conseil d’administration où siège aussi Moxie Marlinspike. Une troisième personne, l’universitaire Meredith Whittaker, complète le conseil. 

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